Ο καρκίνος οισοφάγου σχετίζεται άμεσα με την ανάπτυξη κακοήθους δυσπλασίας στην οισοφαγική περιοχή. Είναι ευρέως γνωστός για την επιθετική συμπεριφορά του καθώς και για το γεγονός ότι μεθίσταται σε γειτονικούς λεμφαδένες. Η μη εμφάνιση των συμπτωμάτων κάνει αυτόν τον τύπο καρκίνου πολύ επικίνδυνο, αφού όταν πλέον διαγιγνώσκεται βρίσκεται σε αρκετά προχωρημένο στάδιο.

Στην Ευρώπη 5 στους 1000 άντρες και 1 στις 1000 γυναίκες παρουσιάζουν κάποια στιγμή της ζωής τους καρκίνο οισοφάγου.

Οισοφάγος Barrett

O οισοφάγος Barrett αφορά τα κατώτερα κύτταρα του οισοφάγου τα οποία καταστρέφονται από τα συνεχόμενα οξέα του στομάχου. Αποτελεί μία αρκετά ανησυχητική κατάσταση, η οποία μπορεί να είναι οιωνός για τον καρκίνο του οισοφάγου.

Μετά την διάγνωση του καρκίνου Barrette, ο ασθενής πρέπει να βρίσκεται σε συνεχή επαγρύπνηση με τακτικό έλεγχο δυσπλασιών, καθώς ο κίνδυνος δυσπλασίας στον οισοφάγο είναι πάντα πιθανός.

Δύο είναι οι βασικοί τύποι καρκίνου του οισοφάγου:

  1. Το πλακώδες καρκίνωμα, όπου ο καρκίνος ξεκινάει από αυτά τα κύτταρα και βρίσκεται σε όλο το μήκος του οισοφάγου.
  2. Το αδενοκαρκίνωμα, όπου ο καρκίνος ξεκινάει από τα κύτταρα που παράγουν βλέννη και παρατηρείται στο κατώτερο μέρος του οισοφάγου.

Παράγοντες κινδύνου

Για πλακώδες καρκίνωμα

  • Κάπνισμα ή μάσημα καπνού για μεγάλο χρονικό διάστημα
  • Μεγάλη ποσότητα αλκοόλ
  • Διατροφή φτωχή φρούτα και λαχανικά
  • Αχαλασία οισοφάγου

Αδενοκαρκίνωμα

  • Οισοφάγος Barrett

Διάγνωση

Για την διάγνωση του καρκίνου ο γιατρός προβαίνει στις εξής εξετάσεις:

  1. Απλή κλινική εξέταση
  2. Ενδοσκόπηση για τον έλεγχο της εσωτερικής επιφάνειας του οισοφάγου
  3. Ακτινολογική εξέταση με βαριούχο γεύμα, που δίνει σε ποιο σημείο του όγκου βρίσκεται οισοφάγος.
  4. Βιοψία

Συμπτώματα

Δυστυχώς τα συμπτώματα που παρουσιάζονται στους ασθενείς δεν είναι ανησυχητικά και δεν παραπέμπουν σε καρκίνο, για αυτό τις περισσότερες φορές στην διάγνωση το στάδιο είναι προχωρημένο.

Συνήθη συμπτώματα:

  • Δυσκολία στην κατάποση και παλινδρόμηση του φαγητού στον οισοφάγο
  • Απώλεια βάρους
  • Αίσθημα δυσφορίας στην πλάτη
  • Μακροχρόνιος βήχας με αίμα ή χωρίς

Τα παραπάνω συμπτώματα μπορεί να αφορούν και άλλες παθολογικές καταστάσεις, για αυτό είναι πολύ σημαντικό ο γιατρός να συλλέξει πρώτα όλες τις πληροφορίες.

Αντιμετώπιση

Για την αντιμετώπιση του καρκίνου του οισοφάγου προτείνονται η χειρουργική επέμβαση, η χημειοθεραπεία, η ακτινοθεραπεία ή ο συνδυασμός των παραπάνω.

Ένας ασθενής, πρέπει να είναι κατάλληλος για να κάνει την επέμβαση. Συνήθως το 50% των ασθενών κρίνονται κατάλληλοι. Βασικοί παράγοντες για αυτό είναι το στάδιο του όγκου, η εντόπιση και ο ιστοπαθολογικός τύπος του καρκίνου. Οι διαδικασίες του χειρουργείου είναι δύο. Η ενδοσκοπική αφαίρεση πλακώδους καρκινώματος και η αφαίρεση μέρους ή ολόκληρου του οισοφάγου.

Η χημειοθεραπεία και η ακτινοθεραπεία γίνεται μετά και πριν το χειρουργείο και προσπαθεί να σκοτώσει και να περιορίσει τα καρκινικά κύτταρα. Σε περίπτωση μάλιστα που ο όγκος θεωρηθεί μη εξαιρέσιμος, συνίσταται και η ακτινοθεραπεία και η χημειοθεραπεία.

Συχνές ερωτήσεις για τη δυσπλασία οισοφάγου και τον καρκίνο οισοφάγου

Ποιοι είναι οι γενικοί παράγοντες κινδύνου για τον καρκίνο του οισοφάγου;

  • Η ηλικία που έχει ξεπεράσει τα 60 έτη
  • Το φύλο, με τους άντρες να υπερέχουν σε 3:1
  • Γεωγραφική εντόπιση με τους κατοίκους της Μέσης Ανατολής να κινδυνεύουν περισσότερο

Ποιοι είναι οι 5 τύποι του καρκίνου;

  1. Τα καρκινικά κύτταρα βρίσκονται μόνο στο στρώμα των κυττάρων του οισοφάγου
  2. Ο καρκίνος προχωράει στα επόμενα στρώματα των κυττάρων του οισοφάγου
  3. Ο καρκίνος του οισοφάγου αρχίζει να προσβάλλει τους λεμφαδένες
  4. Τα καρκινικά κύτταρα φτάνουν μέχρι τους κοντινότερους λεμφαδένες του οισοφάγου
  5. Στο πιο προχωρημένο στάδιο ο καρκίνος έχει κάνει μετάσταση και σε άλλα όργανα του σώματος αλλά και σε λεμφαδένες μακριά από τον οισοφάγο.